Гений, консерватор, мизантроп: такой разный Луи Рено

Большинство инженеров, конструкторов и основателей автомобильных фирм с мировым именем история запомнила как персонажей сугубо положительных. С Луи Рено, основателем одноименной автомобильной фирмы, все немного иначе. При жизни его часто критиковали, а после смерти и вовсе возненавидели. В честь дня рождения месье Рено — сегодня поклонники отмечают его 147-й день рождения — вспоминаем интересные факты из его жизни.
1

Луи был сыном галантерейного магната

Рено
Источник: legion-media.ru

Он был бы четвертым ребенком в многодетной семье успешного пуговичного фабриканта. Но далеко не единственным, кому путь инженера и конструктора показался милее, чем спокойная жизнь наследника успешного бизнеса.

Луи Рено заинтересовался автомобилями в 90-х годах XIX века. Сначала он внимательно изучал конструкции сторонних брендов, а в 1899 году основал автомобильную фирму Renault Freres.

 Марсель, Луи и Фернан Рено
Марсель, Луи и Фернан РеноИсточник: Общественное достояние, wikimedia.org

Freres по-французски братья. Компаньонами Луи в неизведанном мире автомобильного бизнеса стали родные братья Марсель и Фернан.

2

Начинал дело с братьями, но остался один

Возможно, Луи, Марсель и Фернан с самого начала мечтали, что автомобили, украшенные их фамилией, будут колесить по дорогам всего мира. Увы, Марсель и Фернан этого так и не увидели.

Всего через четыре года после основания фирмы Марсель, слывший самым быстрым в семье Рено, разбился на гонках. Через некоторое время из-за слабого здоровья оставит дела и Фернан. В 1909 году уйдет из жизни и он.

Марсель незадолго до смертельной аварии
Марсель незадолго до смертельной аварииИсточник: Общественное достояние, wikimedia.org

Наверное, не будет преувеличением назвать эти потери судьбоносными для Луи. Оставшись без братьев, он и без того человек сложного характера стал почти невыносимым. Его называли маленьким автомобильным Наполеоном, а с его богатством и деловым чутьем могли поспорить только вспыльчивость и вульгарность.

3

Рено женился на женщине вдвое моложе

Луи было уже 40, когда он обвенчался с 21-летней Кристиной Буллер — сестрой известного художника. Пара, у которой через два года родится сын Жан-Луи, жила либо в роскошном доме на авеню Фош, либо в загородном поместье близ Сен-Пьер-дю-Воврэ. Шато Эркевиль выходил к Сене, а его территория занимала четыре тысячи гектаров. По просьбе Рено и за его счет была перенесена небольшая ратуша Эркевиля. Сотрудники Рено попадали в резиденцию через туннель.

4

Рено считался ретроградом и консерватором

Завод Рено
Источник: Общественное достояние, wikimedia.org

Удивительное дело — сам изначально инженер и конструктор, понимающий что прогресс не может стоять на месте, Луи, став богатым промышленником, потерял вкус ко всему новому. Его автомобили в 20−30-х были воплощением традиционных ценностей. За авангард во Франции отвечал Citroen.

Известен случай, когда на собеседовании при приеме на работу, Рено наорал на молодого инженера, который собирался экспериментировать с переднеприводными моделями. Не просто наорал, но еще и прогнал его прочь. Инженера звали Анри Лефевр. Получив отказ в Renault, он уйдет в Citroen, где построит первый массовый переднеприводной автомобиль в истории.

Впрочем, свою главную ошибку Рено допустит позже.

5

В годы войны Рено активно сотрудничал с нацистами

Луи Рено в 1940-м
Луи Рено в 1940-мИсточник: Общественное достояние, wikimedia.org

Когда в 1940-м немцы захватили Париж и всю остальную Францию, Луи Рено оказался среди тех кто активно поддержал марионеточный режим генерала Виши. Причем поддержал не только словом, но и делом.

В годы Второй мировой французские заводы Renault активно работали на военную машину вермахта. Сам Луи позже говорил, что таким образом помог избежать своим сотрудникам депортации в Германию, но весь мир считал его коллаборационистом.

Через три недели после освобождения Франции в 1944 году Рено сдался властям сам при условии, что его не будут держать в тюрьме до предъявления обвинений. В сентябре 1944-го его официально арестовали по обвинению в промышленном сотрудничестве с нацистской Германией.

До суда он так и не дожил. Уже в октябре здоровье Луи сильно ухудшилось. Его перевезли в частный дом престарелых при клинике Сен-Жан-де-Дье на улице Удино в Париже. Здесь он и скончается 24 октября.

Его орден Почетного легиона Франции 1918 года за исключительный вклад в победу в Первой мировой войне был аннулирован.

Михаил Медведев