Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
15 февраля 2012 09:50, Статьи

Первая любовь Америки

15 февраля 110 лет назад в США стартовала первая общенациональная рекламная кампания автомобильного бренда. Чем не повод вспомнить виновника торжества — маленький, но милый Oldsmobile Curved Dash, первый любимый автомобиль Америки?!
22 января
Oldsmobile Super 88 3.8 V6 Supercharger
Машина - мечта поэта, ведет себя отлично как в городе так и на трассе, маневренность и управляемость удивительная при ее размерах и массе. Одним словом ездить на ней одно удовольствие, правда не из де...
4.3
15 ноября
Oldsmobile Alero 2.2 16V AT
Автомобиль того стоит, самый лучший автомобиль (мое мнение) на данный момент из городских внедорожников (паркетингов), В этом году прошел трассу Нарьян-Мар(Росс​ия)-Запорожье(У​краина)-Нарьян-​Мар, никак...
5.0
Другие отзывы о Oldsmobile Все отзывы
Рассылка
Подпишитесь на рассылку Авто Mail.Ru, чтобы быть в курсе главных новостей и новинок в мире автомобилей

15 февраля 110 лет назад в США стартовала первая общенациональная рекламная кампания автомобильного бренда. Чем не повод вспомнить виновника торжества — маленький, но милый Oldsmobile Curved Dash, первый любимый автомобиль Америки?! 

Первая любовь Америки  - Фото 1

Морозное утро

Неладное он почувствовал сразу же, как только отфыркивающийся белыми клубами паровоз с протяжным шипением остановился у платформы. Не то чтобы утренний, слегка морозный детройтский воздух был пропитан дымом и копотью — уж во всяком случае не больше чем обычно, — но сердцем Рэнсом Эли Олдс уже чувствовал беду. На вокзале он кинул пару центов мальчишке-газетчику, торопливо раскрыл утренний выпуск новостей и тут же чуть не лишился рассудка...

Первая любовь Америки  - Фото 2
Рэнсом Эли Олдс — талантливый конструктор и удачливый бизнесмен

«Пожар на Белл Ист бридж!», «В Детройте сгорела фабрика самобеглых экипажей», «Огонь уничтожил все!».

Броские репортёрские заголовки до боли красноречиво свидетельствовали о непоправимом. Если бы не руки внимательных прохожих, Рэнсом, наверное, кулем рухнул бы на асфальт.

«Большое спасибо... Да-да, мне уже лучше... Много лучше...»

Лучше? Да какое там... Хуже, чем в эти мгновения, ему не было никогда. Перед помутневшим взором мистера Олдса, словно перед человеком находящимся на грани жизни и смерти, кадрами убыстренной съемки пронеслись события последних пятнадцати лет.

Лучшая в мире работа

Вот юный Рэнсом с нескрываемым интересом рассматривает рекламное объявление в газете, сулящее щедрое денежное вознаграждение «Создателю экипажа, способного самостоятельно передвигаться без помощи конной упряжи». Наверное, именно тогда он впервые подхватил «автомобильный» вирус. А вот Олдс уже возмужавший — 20-летний инженер, в отцовской мастерской собирает свой первый паровой экипаж. Еще более важной датой в карьере молодого человека, бредившего моторами и самобеглыми экипажами, стал 1892-й, когда его паровой автомобиль «улучшенного дизайна» привлек внимание покупателя. И не абы какого! Поговаривают, что «паровой коляской» заинтересовался сам индийский магараджа. Увы, заказчик так и не дождался дорогостоящей посылки — по пути в Бомбей корабль, а вместе с ним и паровик, сгинули в океанской пучине.

Первая любовь Америки  - Фото 3
В этом чудесном экземпляре, благодаря спицевым колесам, узнается один из ранних Oldsmobile Curved Dash 1901-1903 годов выпуска

Особых барышей первая в истории США машина, ушедшая на экспорт, Олдсу не принесла, зато убедила его в том, что автомобили можно и нужно продавать.

Для этого, по мнению Рэнсома, требовались всего две вещи — светлая голова на плечах и первоначальный капитал. С первым проблем, как сами понимаете, быть не могло, деньжат же подбросил некий Самуэль Смит, богатый промышленник, сколотивший состояние на торговле лесом и разработке медных рудников.

Не то чтобы мистер Смит слыл заядлым автомобилистом — отнюдь. Просто он хотел устроить на руководящие должности в компании двух своих сыновей. К тому же, план, изложенный Олдсом, приглянулся миллионеру. Отчего же не ударить по рукам?

Компанию Olds Motor Works с уставным капиталом в $200 000 (на сегодняшний день выходит свыше 5 миллионов!) официально зарегистрировали 8 мая 1899 года. Причем доля Рэнсома в гигантской по тем временам сумме составляла всего $400.

Но какая разница? Следующие два года показались ему настоящим раем. Он буквально жил на работе, зато занимался самым любимым и, разумеется, самым интересным делом в мире — создавал собственные автомобили! Или, по крайней мере, пытался это делать.

Первая любовь Америки  - Фото 4

Работа кипела дни напролет, в экспериментальном цехе детройтского завода Olds Motor Works появлялись все новые и новые модели, однако дальше прототипов дело не шло. До поры Рэнсом все никак не мог определиться с выбором оптимального для массового производства экипажа. Перфекционист по складу характера, он не сомневался, что уже завтра придумает что-то еще более эффективное, удобное и быстроходное, нежели сегодня.

Самуэль Смит поначалу не обращавший внимания на манеру ведения бизнеса Олдса со временем стал выказывать признаки недовольства, которые только усилились, когда, по итогам 1900-го, чистые убытки компании составили $80 000. Рэнсом понимал — надо собрать волю в кулак и уже что-то решить. Но тут как назло этот злосчастный пожар...

Удача маркетингового отдела

На подкашивающихся ногах добравшись до знакомого и такого родного адреса, Рэнсом увидел развалины фабрики и потерял остатки самообладания. Нет, газетчики ничуть не привирали — завод действительно сгорел до основания. Готовые прототипы, станки и оборудование, проектные чертежи, планы и прочая документация, все, вплоть до мебели и канцелярских принадлежностей, сгинуло в огне. Безо всякой надежды Олдс обратился к подбежавшему вахтеру: «Скажите, Джеймс, хоть что-нибудь уцелело?».

Первая любовь Америки  - Фото 5
Здание завода Olds Motor Works в Детройте

Запинаясь не то от волнения, не то от страха, что именно на него сейчас спустят всех собак, Джеймс Брэди принялся сбивчиво рассказывать о том, как, только учуяв дым, он тут же распахнул ворота и вытолкал на улицу первую попавшуюся машину.

«Другие, к сожалению, спасти не удалось, сэр. Было очень много дыма...», — с видимым облегчением выдохнул вахтер, махнув в сторону литейного цеха, единственного уцелевшего здания фабрики.

Семимильными шагами, сделавшими бы честь любому спринтеру, Рэнсом подбежал к литейной и заглянул внутрь. Его взору предстал маленький бензиновый ранэбаут, один из нескольких прототипов, созданных в последние месяцы. Именно эту машину расторопный Джеймс Брэди спас от огня. Что ж, это уже кое-что!

Первая любовь Америки  - Фото 6
Не верь глазам своим. Несмотря на табличку 1903, якобы указывающую на год выпуска модели, на самом деле перед нами «Скругленный передок» модели 6С, представленной в апреле 1904-го. От своей предшественницы с заводским индексом R она отличалась более мощным 7-сильным мотором, усиленным шасси, наличием барабанных тормозов и так называемыми артиллерийскими колесами с деревянными спицами. Кстати, цена базовой модели не изменилась. В 1904-м, как и прежде, прайс-лист начинался с $650

Пройдет всего несколько месяцев и один из совладельцев компании назовет мартовский пожар «лучшим ходом нашего маркетингового отдела». И это ни в коем случае не прозвучит издевкой. В самом деле, теперь у Олдса не оставалось выбора — нужно было в срочном порядке налаживать производство единственного уцелевшего прототипа или вешать на дверь предприятия амбарный замок. Второй вариант даже не рассматривался, и работа закипела незамедлительно.

Первая любовь Америки  - Фото 7

В первую голову, ранэбаут пришлось разобрать до винтика, чтобы измерить, взвесить, скопировать и перенести на бумагу все мыслимые размеры. Затем предстояло заново создать прессформы и оснастку. Если раньше Рэнсом проводил в офисе и на фабрике слишком много времени, то теперь буквально поселился на работе. И через три недели даже слег в больницу — из-за крайнего истощения и общего переутомления организма. Впрочем, силы вскоре вернулись к нему. Всего месяц спустя после злополучного пожара рабочие Olds Motor Works прикатили к больнице на точной копии того единственного прототипа, спасенного из огня, — этот день вполне можно считать датой начала серийного выпуска. Можно ли было придумать лучший допинг для конструктора?!

Первая любовь Америки  - Фото 8
Это вам не би-ксенон! Дорогу водителю «Скругленного передка» освещали керосиновые лампы

Что же это была за машина? Образчик гениальной инженерии? Нет, скорее уж шедевр гениальной простоты. Первый серийный Oldsmobile представлял собой открытую двухместную коляску длиной всего 2,5 м и весом чуть больше 300 кг. В движение ее приводил простенький одноцилиндровый мотор рабочим объемом 1564 см³ и мощностью 4,5 л.с., позволявший развивать скорость до 30 км/ч. Двигатель, располагавшийся под сиденьями, посредством двухступенчатой планетарной передачи и цепи приводил в движение задние колеса. Тормоза в привычном нам представлении отсутствовали. Вместо установленных на колесах механизмов использовался так называемый ленточный транмиссионный тормоз. Более эффективные барабаны появятся лишь на поздних версиях модели. Деревянный кузов собирали на лонжеронной раме, а две огромные, расположенные продольно полуэллиптические рессоры выполняли роль дополнительных несущих элементов. Пол салона в передней части машины загибался вверх, как мысок туфли или передняя часть индейских саней тоббоган. Благодаря этому дизайнерскому излишеству, машина и получила свое имя — Curved Dash, что можно перевести как «Скругленный передок».

Первая любовь Америки  - Фото 9
Удобный доступ к 1-цилиндровому двигателю можно было обеспечить, сняв подушку единственного дивана

Самыми привлекательными качествами автомобиля являлись простота управления и невысокая цена. В самом деле, клиновидный рычаг рулевой системы не требовал долгого привыкания, а заводская цена в 650 долларов выглядела демпинговой. Купить автомобиль за меньшие деньги тогда просто не представлялось возможным. В США, во всяком случае. Автомобили Winton из Кливленда, например, стоили более чем в два раза дороже. Меж тем, за полторы тысячи зеленых покупателю предлагали все тот же одноцилиндровый двухместный экипаж. Locomobile уступал «Скругленному передку» по легкости управления, да и стоил на сотню дороже. Другими словами, «Кавд Дэш» оказался буквально обреченным на успех.

«Та же лошадь, только лучше»

Впрочем, понятие успех в автомобильном бизнесе рубежа 19-20 веков представлялось весьма относительным. Продажу даже двадцати машин можно было считать грандиозной удачей. Публика все еще побаивалась «огнедышащих, самоходных чудовищ», по прежнему предпочитая старую добрую лошадиную упряжку.

Первая любовь Америки  - Фото 10
Простота управления — одно из главных достоинств машины

После драматических событий последних месяцев Рэнсом Олдс не желал испытывать судьбу. Ему нужен был оглушительный, общенациональный успех и ни центом меньше.

Первая любовь Америки  - Фото 11
С помощью патефонной ручки с правого бока водитель заводил двигатель

Еще поправляя силы в больнице, Рэнсом начал прикидывать планы продвижения машины на рынке. Взяв за основу нехитрый посыл, мол, «Скругленный передок» это та же лошадь, только лучше, он разработал план широкомасштабной рекламной кампании. И это были не только объявления в газетах и журналах.

Первая любовь Америки  - Фото 12
Одна из первых печатных реклам Oldsmobile, подчеркивает безопасность автомобиля в сравнении с непредсказуемой лошадью

Наняв команду цирковых трюкачей, Олдс принялся колесить по городкам Среднего Запада, устраивая эффектные ярмарочные шоу, главным героем которых являлся, разумеется, Oldsmobile Curved Dash. Машина, к вящему удовольствию публики, заезжала и съезжала с огромных качелей, нанятые циркачи жонглировали булавами, стоя в кузове движущегося «Скругленного передка», парочка силачей демонстрировала легкость конструкции, на раз-два поднимая 300-килограммовый автомобиль в воздух. Финал-апофеозом действа становилась пробная поездка для публики — Рэнсом сам отбирал зрителей и садился за руль. Порой в двухместный ранэбаут набивалось до 17 пассажиров!

Первая любовь Америки  - Фото 13
Автомобильные качели с участием Curved Dash — один из фирменных номеров автомобильного цирка мистера Олдса

Какой примитивной ни покажется сегодня подобная рекламная задумка, эффект от нее Олдс почувствовал незамедлительно. Вскоре все мужское население от Чикаго до Сент-Луиса поголовно знало (или, по крайней мере, слышало) о славном парне из Детройта по имени Рэнсом и его веселом автомобильчике. Олдс, впрочем, и не думал почивать на лаврах — он уже горел новой идеей.

В ноябре 1901-го в нью-йоркском «Мэдисон сквер гарден» должно было пройти «Второе национальное автомобильное шоу». Вопрос целесообразности участия в нем Olds Motor Works даже не обсуждался — ехать надо обязательно. Но Рэнсом мыслил гораздо дальше. Почему бы не отправиться в Нью-Йорк прямо на автомобиле?

Первая любовь Америки  - Фото 14
Название автомобиля можно прочесть даже на сумке с инструментами, закрепленной в салоне

Следует заметить, что в начале 20 века путешествие на машине протяженностью в семь с половиной сотен километров представлялось куда большим приключением, нежели сегодня дорога от Москвы до Питера. По сути, это была чистая авантюра — ни дорог, ни сервиса, ни заправок. Зато в случае успеха о подвигах автомобиля-участника пробега можно раструбить на всю страну!

Рисковать Рэнсом собирался лишь до известной степени — сам за руль он сесть не решился, вместо этого обратившись к некоему Рою Чапину. Молодой человек, совсем недавно устроившийся в компанию и занимавшийся мелкими поручениями, изрядно удивился, когда мистер Олдс посвятил его в свои планы. Отправиться на автомобиле за 700 километров, да еще в осеннюю распутицу? Безумие? Нет, вызов, достойный храбреца! Отважный 19-летний юноша просто не мог сказать «нет».

Первая любовь Америки  - Фото 15
Рой Чапин за рычагами управления одного из первых Oldsmobile. Герой пробега по маршруту Детройт-Нью-Йорк со временем сам превратился в автомобильного магната. В 1909-м году Чапин вместе с компаньонами, бывшими сотрудниками Oldsmobile, основал весьма успешную автомобильную компанию Hudson

Маленький ранэбаут доверху нагрузили запчастями — о том, что может случиться в дороге, оставалось только гадать. Рэнсом лично пожал руку Чапину и, пожелав юноше удачи, отправился... на вокзал. До Нью-Йорка он предпочел добираться в уюте и тепле мягкого вагона.

Ну а на долю Чапина и «Скругленного передка» достались все мыслимые напасти. Дождливая осенняя погода вообще не способствовала путешествию в автомобиле с весьма условной крышей. Ягодки же начались позже, когда на полпути Рой не заметил торчащий из дороги булыжник. От удара погнулась ось, а запчасти и инструменты разлетелись в радиусе 10 метров, потонув в трехсантиметровом слое грязи, который только применяя теорию относительности можно было назвать дорогой. Но разве подобное могло остановить целеустремленного молодого человека?

Первая любовь Америки  - Фото 16
Помимо стандартного ранэбаута, покупателю предлагался и легкий коммерческий фургон

Спустя семь дней совершенно измученный Чапин въехал в Нью-Йорк. Но, подкатив, как и было обговорено, к гостинице Waldorf-Astoria, где поселился Рэнсом Олдс, Рой банально не смог попасть внутрь! Нужно, впрочем, понять и швейцара респектабельного отеля, грудью вставшего на пути заляпанного грязью с ног до головы водителя, утверждавшего, что его якобы ожидают. Пришлось бедолаге пробираться в номер босса через черный ход...

Взлет и падение

Игра стоила свеч. На Нью-Йоркском салоне только и разговоров было, что об удивительно-смелом пробеге маленького Oldsmobile Curved Dash. Но даже в самых радужных мечтах Олдс не рассчитывал, что к моменту закрытия выставки у его фирмы появится собственный торговый филиал в Нью-Йорке и предоплаченный заказ на 1000 «Скругленных передков»! Столько автомобильная промышленность всего мира тогда не выпускала и за целый год!

Первая любовь Америки  - Фото 17
Пример довольно агрессивной рекламы Curved Dash. «На рынке есть машины гораздо более дорогие и капризные, чем наш Oldsmobile. Хотите экспериментировать — не посылайте за нашим каталогом!»

До конца 1901-го заново отстроенный завод в Детройте выпустил 425 экземпляров Curved Dash, а уже в следующем году производство выросло до 2500 машин. Предложение все равно не поспевало за спросом. Цеха Olds Motor Works физически не могли собирать больше автомобилей, а пакет заказов превышал $100 000!

Первая любовь Америки  - Фото 18
«Даже женщины и дети без труда понимают принцип управления Oldsmobile!» В такой слегка шовинисткой форме рекламный плакат подчеркивает простоту управления машиной

К 1904-му продажи Curved Dash превысили 5000 автомобилей, превратив фирму Олдса в крупнейшее автостроительное предприятие мира. На недорогих и милых ранэбаутах колесили не только в Америке, но и в Европе. Лицензионный выпуск «Скругленного передка» наладили в Германии, и даже при дворе Николая Второго числилось несколько машин марки Oldsmobile.

Когда уже казалось, что до мирового величия молодчине Рэнсому остался один, максимум два шага, все вдруг стало рушиться с легкостью карточного домика.

Первая любовь Америки  - Фото 19
В 1905-м специально по заказу Oldsmobile был написан задорный шлягер «In my merry Oldsmolbile». Почти сразу же «В моем веселом Олдсмобиле» стала хитом национального масштаба, сделав бренду шикарную рекламу

Успехи молодого предприятия очевидно вскружили голову сыновьям главного инвестора Olds Motor Works. Фред и Энгус Смиты, решив, что разбираются в автомобильном бизнесе лучше Рэнсома, в категорической форме потребовали, чтобы компания занялась и выпуском более дорогих автомобилей. Наивные Смиты, как и тысячи других коммерсантов начала 20 века, свято верили в формулу «чем больше и дороже машина, тем выше уровень прибыли».

Рэнсом пытался возражать, но тщетно. Переубедить упертых сынков медно-деревянного магната оказалось невозможно. К тому же, формально на предприятии, носившем его имя, Олдс являлся лишь наемным сотрудником. Не забыли, ведь доля Рэнсома в уставном капитале компании составляла лишь скромные 400 долларов. Недолго думая, он собрал вещички, пожелал удачи всем сотрудникам завода и хлопнул за собой дверью.

Если не для всего Oldsmobile, то, по крайней мере для «Скругленного передка», это стало началом конца. Смиты осуществили задумку, выпустив на рынок сразу несколько дорогих моделей, которые, мягко говоря, провалились. Более того, потихонечку падал спрос и на Curved Dash. Модель не обновлялась несколько лет, а на рынке появлялись все новые конкуренты, бравшие на вооружение технологии и принципы Рэнсома Олдса. В конце концов кончилось все печально — в 1908-м разорившийся Oldsmobile выкупила General Motors. К тому времени слава «Скругленного передка» сошла на нет, не выдержав напора нового кумира автомобильной Америки — Ford T.

Первая любовь Америки  - Фото 20
Отличная иллюстрация статуса Рэнсома Эли Олдса в Америке начала 20-го века. На снимке создатель «Скругленного передка» за рулем автомобиля собственной марки REO катает 26-го президента США Теодора Рузвельта (во втором ряду слева)

Что до Рэнсома, то он организовал новую компанию — REO, названную по начальным буквам его имени. Олдс вновь наладил выпуск недорогих автомобилей, к которым в дальнейшем присоединились грузовики и автобусы. Пусть яркого следа в истории REO и не оставила, но, по крайней мере, Рэнсом встретил старость весьма обеспеченным человеком. 

Данила Михайлов

Подпишитесь на новую рассылку Авто Mail.Ru, чтобы быть в курсе главных новостей и новинок в мире автомобилей
Комментарии
25
ГНЦ РФ ФГУП НАМИ
Так живописать события более чем вековой давности могут только три категории людей: реинкарнировавшие очевидцы, создатели исторических романов (вспомним, как лучшие примеры, Вальтера Скотта и Александра Дюма-отца) и, конечно, плагиаторы (пусть даже потрудившиеся над переводом кем-то ранее созданного текста). Рискну отнести Данилу Михайлова к первой категории, поскольку реинкарнация заняла какое-то время, за которое, в частности, и грузовые автомобили REO (Diamond-REO) оставили достаточно заметный след в истории автомобилестроения и автотранспорта, по меньшей мере, США, и компания Hudson перестала быть успешной и сгинула. При этом реинкарнация произошла, видимо, совсем недавно - после того, как Данила Михайлов опубликовал 16 октября 2011 г. статью о компании Hudson, и отшибла у Данилы прежнюю память. Увы! Иванов Н.Ф.
СсылкаПожаловаться
=Mak$=
Очень позновательная история. Прочёл с интересом-жду новые статьи о других легендарных авто!
СсылкаПожаловаться
Spartacus
Ребята,спсибо за статью.Прочёл на одном дыхании.
СсылкаПожаловаться
Чтобы оставить комментарий, вам нужно авторизоваться.
Новости Mail.Ru